G e s c h i c h t e

In den vergangenen zehn Jahren hat Beach Soccer von Brasiliens Stränden aus die Herzen von Millionen von Fans auf der ganzen Welt erobert. Der Auftritt großer internationaler Stars hat dazu beigetragen, eine wachsende Fangemeinde an die Fernsehbildschirme in über 170 Ländern zu locken und den Beach Soccer zu einer der am schnellsten wachsenden Sportarten weltweit zu machen.

Beach Soccer wurde schon seit vielen Jahren überall auf der Welt und in vielen verschiedenen Formen gespielt. Erst 1992 wurden jedoch Spielregeln aufgestellt und anlässlich eines ersten Turniers in Los Angeles getestet. Im folgenden Sommer wurde in Miami Beach das erste Profi-Strandfussball-Turnier organisiert, an dem die USA, Brasilien, Argentinien und Italien teilnahmen. Es sollte ein historisches Ereignis werden.

Im April 1994 fand die erste Veranstaltung statt, die auch im Fernsehen übertragen wurde. Schauplatz war der weltberühmte Copacabana-Strand in Rio de Janeiro. Ein Jahr später wurden in der Stadt die ersten Beach-Soccer-Weltmeisterschaften abgehalten. Bei dieser WM-Premiere siegten die brasilianischen Gastgeber. Der Erfolg des Turniers weckte ein derartiges internationales Interesse, dass bereits 1996 die erste Pro Beach Soccer Tour ins Leben gerufen wurde.

Diese erste Pro Beach Soccer Tour umfasste insgesamt 60 Partien innerhalb von zwei Jahren in Südamerika, Europa, Asien und den USA und lockte große Namen auf dem Spielfeld wie auch außerhalb an. Das Interesse, das die Tour in Europa geweckt hatte, führte zur Einrichtung der European Pro Beach Soccer League (EPBSL) im Jahr 1998, die eine solide Infrastruktur für die weitere Professionalisierung dieser spektakulären Sportart auf allen Ebenen bot. Die EPBSL, mittlerweile auch als Euro BS League bezeichnet, vereint Veranstalter auf dem ganzen Kontinent und befriedigt auch die Nachfrage von Medien, Sponsoren und Fans. Nur vier Jahre nach der Gründung wurde der erste erfolgreiche Schritt zur Errichtung einer legitimen weltweiten Wettbewerbsstruktur für den Sport des Pro Beach Soccer unternommen.

In den nächsten vier Jahren sollten weitere Fortschritte auf dem Platz wie auch außerhalb gemacht werden, und bald wurde die Euro BS League zur stärksten Beach-Soccer-Liga weltweit. Im Jahr 2004 hatten 17 Nationen Mannschaften gemeldet. Für 2005 wurde bereits ein weiterer Anstieg auf mehr als 20 Länder in der Euro BS League verzeichnet. Weltweit gab es in mehr als 70 Ländern Strandfussball-Veranstaltungen.

Vor gut zwei Jahren hat sich Beach Soccer der FIFA-Familie angeschlossen. Im Mai 2005 wurde die erste FIFA Beach-Soccer-Weltmeisterschaft am Strand der Copacabana in Rio de Janeiro abgehalten. Zur Überraschung aller behielt am Ende Frankreich im Finale die Oberhand gegen Portugal, Top-Favorit Brasilien schied hingegen im Halbfinale aus.

Doch im Jahr darauf, als das Turnier erstmals mit 16 Teilnehmern ausgerichtet wurde, machten die Brasilianer ihren Misserfolg des Vorjahres vergessen. Im Finale des Turniers waren sie gegen Uruguay zu keiner Zeit wirklich gefährdet und gewannen erstmals die FIFA Beach-Soccer-Weltmeisterschaft. Im Spiel um Platz 3 behielten die Franzosen von Trainer Eric Cantona gegen Portugal die Oberhand.

 

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